По всему миру проходит множество парусных регат. Они все разные и все по своему притягательны. Но в любой из них присутствуют динамика, азарт, желание победить и это восхитительное чувство единства команды, парусной яхты, ветра и моря. И несмотря на то, что участие в гонках порой очень тяжело физически, почувствовав все это однажды уже невозможно не стремиться к этому вновь.

Регаты – это яркие эпизоды в жизни яхтсменов, они проходят хоть и регулярно, но лишь время от времени. А что же делать любителям парусов в промежутках между большими регатами? Для тех счастливчиков, которые живут у моря, ответ напрашивается сам собой: объединяться и соревноваться друг с другом.

Именно так и поступили яхтсмены острова Пхукет. В 1992 году экспаты из разных стран мира создали свой яхт клуб Ao Chalong Yacht Club (ACYC) и организовали клубную регату выходного дня. Начавшись с пяти яхт первых участников, сегодня клуб объединяет 30 яхт и 150 членов. В таких клубных гонках есть своя прелесть. Все участники хорошо знают друг друга, знают возможности яхт и особенности местных ветров и погоды.  Это отличные условия как для оттачивания мастерства, так и для получения максимума удовольствия от гонки и общения.

И вот – воскресное утро. Брифинг капитанов начинается в 10 часов, но многие участники уже давно в сидят в ресторане клуба. Завтрак у моря и приятная беседа – лучшее начало гоночного дня. За одним из столиков пьет кофе седой джентльмен в очках. Это один из старожилов клуба Бил. Он канадец, много лет живущий в Таиланде. У него тяжелая и не очень быстрая лодка «Austraues», но именно на ней он совершил свои два кругосветных плавания. А вот яхта «Wind Star» — совсем другое дело. Несмотря на солидный возраст: ей уже «стукнуло» 45, это все еще очень быстрая лодка гоночного класса. Ее капитан ирландец Питер и почти вся его команда тоже уже здесь. Они оживленно болтают друг с другом и явно настроены победить в сегодняшней гонке. У самого моря, за уютным столиком на двоих завтракает очаровательная молодая пара из Франции Мик и Энн. Их небольшая  яхта «Aqua» — непременный участник воскресных гонок клуба и наш постоянный соперник. Команда нашей парусной школы на яхте «Gokova Sailing Phuket» (Beneteau 38,5)  — единственный представитель России в сегодняшней гонке. В нашем круизном дивизионе сегодня 7 яхт, еще 6 яхт – в гоночном и 4 катамарана  в дивизионе  многокорпусных судов. Раздается удар гонга – начинается брифинг капитанов. Проводит его бессменный член комитета клуба ответственный за планирование гонок — австралиец Алан Карвардин. Он известный в Азии дизайнер скоростных катамаранов, опытный яхтсмен и капитан своего собственного 39-ти футового катамарана «Hurricane», который не раз был призером  различных регат, в том числе и престижной «Kings Cup Regatta». Итак, маршрут ясен. По плавучему понтону все участники идут к судейской лодке  или к свои маленьким надувным динги и направляются на них к яхтам, стоящим на рейде. Звучит предварительный сигнал. Все яхты с поднятыми парусами кружат у линии старта – пожалуй это самый красивый, самый напряженный и самый ответственный момент в гонке. Четыре завораживающих минуты – и вот – стартовый сигнал. Момент старта очень важен, но сегодня он нам не вполне удался – мы не первые.

Жизнь под парусом 008

Впереди нас идут две яхты и разрыв между нами увеличивается. Но мы не теряем оптимизма. Скоро мы выйдем из-за острова и если ветер позволит нам воспользоваться нашим преимуществом – очень большим по площади спинакером – мы имеем все шансы на успех. Похоже сегодня наш день, за островом отличный бакштаг, мы летим как птицы и с радостью смотрим как приближаются к нам яхты лидеров. Мы догоняем, ровняемся сначала с одной, потом с другой яхтой, приветственно машем им руками и уходим вперед. Все счастливы как дети.

Жизнь под парусом 007

Но это был далеко не конец гонки. Нам еще не раз пришлось поменять курс и удалось сохранить наше преимущество лишь частично: к финишу мы пришли вторыми. Маленькая романтичная белая ласточка «Aqua» первой пересекла финишную линию. Вот и конец гонки. Все участники снова собрались в ресторане яхт клуба. Команды, занявшие первые и вторые места в своих дивизионах традиционно награждаются бутылкой вина. Наш капитан Кирилл разливает его по бокалам, к нам подходят  Мик и Энн: «Cheers!!!».

Жизнь под парусом 006

Отличный день! И таких дней будет еще не мало. Гонки проходят по 2 серии в год с перерывами на крупные регаты, проходящие в регионе. По результатам первой серии этого года мы заняли третье место – вполне не плохой результат. Но все же счастье не в нем, а в процессе. И это счастье доступно всем, кого манят паруса. Любой желающий, даже не имеющий опыта, может прийти в день гонки в клуб и организаторы постараются найти для него место в какой ни будь команде. Добро пожаловать в мир парусного спорта!